Die Schaulustigen und der Elefant

Bei Nacht hatte man einen Elefanten zur Ausstellung in einen dunklen Raum gebracht. Die Menschen strömten in Scharen herbei. Da es dunkel war, konnten die Besucher den Elefanten nicht sehen, und so versuchten sie, seine Gestalt durch Betasten zu erfassen. Da der Elefant groß war, konnte jeder Besucher nur einen Teil des Tieres greifen und es nach seinem Tastbefund beschreiben. Einer der Besucher, der ein Bein des Elefanten erwischt hatte, erklärte, der Elefant sei wie eine starke Säule. Ein Zweiter, der die Stoßzähne berührte, beschrieb den Elefanten als spitzen Gegenstand, ein Dritter, der das Ohr des Tieres ergriff, meinte, er sei enem Fächer nicht unähnlich. Der Vierte, der über den Rücken des Elefanten strich, behauptete, dass der Elefant so gerade und flach sei, wie eine Liege.